Logopeda Especialista en Tartamudez

Lo que un terapeuta del habla desearía que supieras sobre la tartamudez

Muchos niños pequeños empiezan a tartamudear a medida que aprenden a hablar, ya que sus cerebros procesan miles de palabras y sonidos nuevos en los primeros años de sus vidas . Para la mayoría de estos niños, el tartamudeo desaparecerá por sí solo. Pero para otros, el tratamiento adecuado con un patólogo del habla y el lenguaje puede marcar una gran diferencia.

Cristina Maquel, patóloga del habla y especialista en el lenguajeen del programa Tartamudez Mundial explica las cosas que los padres pueden tener en cuenta y las formas en que el tratamiento puede ayudar.

¿Qué causa la tartamudez?

Sabemos que hay un componente genético en la tartamudez. Creemos que los orígenes de un tartamudeo están relacionados con la forma en que el cerebro de un niño desarrolla vías neuronales para el habla y el lenguaje. Durante los años preescolares, los niños experimentan un desarrollo rápido que llamamos la “explosión del lenguaje”, cuando puede empezar a tartamudear. A lo largo de este corto período de tiempo, el vocabulario de un niño aumenta a un ritmo rápido y las redes neuronales del cerebro que están involucradas en el habla, las que procesan las emociones, la cognición y el lenguaje, pueden tener dificultades para coordinarse.

La tartamudez también puede presentarse con otros problemas, incluidas las dificultades con la articulación y la producción de sonidos del habla, así como el TDAH.

Justifica el tratamiento por parte de un especialista en la Tartamudez o patólogo del habla y el lenguaje

Aproximadamente el 75 por ciento de los niños en edad preescolar que tartamudean, desaparecerá sin tratamiento. Sin embargo, si los padres notan que el tartamudeo de su hijo dura más de seis meses, si el tartamudeo comenzó después de los 3 años y medio, o si tienen antecedentes familiares con la afección, generalmente recomiendo que consulten a un especialista.

También es una buena idea venir si su hijo demuestra tensión o desarrolla una actitud negativa sobre la forma en que suena cuando habla. Algunos padres pueden notar características secundarias que son reacciones al tartamudeo en sí mismo, incluidos comportamientos de escape como parpadeo deliberado, asentir con la cabeza, uso excesivo de palabras de relleno como «um» o comportamientos de evitación como abandonar un pensamiento o cambiar las palabras que están va a usar en medio de una oración.

¿Es importante buscar tratamiento para la tartamudez en los niños?

Sí. Lo mejor es tratar los trastornos de la fluidez de forma temprana. Una de las razones es que cuando los niños aún tartamudean más tarde en la infancia, pueden experimentar reacciones negativas de sus compañeros, maestros o adultos ignorantes. Cuando eso sucede, el niño puede aprender a usar comportamientos para escapar de la tartamudez: abstenerse de decir lo que realmente quiere decir, evitar hablar en situaciones en la escuela, evitar las palabras que quiere usar. Si no se trata, los adultos que tartamudean pueden terminar evitando trabajos o compromisos personales que exigen hablar.

¿Qué pueden esperar los padres cuando traen a su hijo para una evaluación?

Lo primero que hacemos es escuchar atentamente cómo habla el paciente. Los niños que ocasionalmente repiten palabras sin tensión ni prisa, o que hacen una pausa y revisan lo que están diciendo, por lo general experimentan falta de fluidez típica y no requieren tratamiento. Sin embargo, las repeticiones frecuentes de sonidos, sílabas o palabras, especialmente tres o más repeticiones, así como las prolongaciones (extender un sonido) o bloqueos (fijaciones inaudibles/silenciosas o incapacidad para iniciar sonidos) son signos de que el tratamiento podría ayudar.

¿Qué incluye un tratamiento típico para la tartamudez?

En general, nuestro objetivo es doble: (1) fomentar una actitud saludable al hablar y (2) reducir la gravedad y la frecuencia del tartamudeo.

Los tratamientos específicos se individualizan en función de la edad del paciente. Por ejemplo, entre los niños en edad preescolar a menudo usamos el Programa Lidcombe, un enfoque en el que el patólogo del habla y el lenguaje y los padres elogian al niño por hablar con fluidez, lo que ayuda a fomentar la formación de nuevas vías neuronales que disminuyen la tartamudez. Con niños y adolescentes en edad escolar, el tratamiento se enfoca en técnicas para ayudar a facilitar el sonido de las palabras, hablar a una velocidad adecuada y reducir la tensión en la producción del habla. El tratamiento también se adapta a las necesidades del individuo.

¿Cuáles son algunas cosas que los padres pueden hacer en casa para ayudar con el tratamiento?

Siempre señalamos las fortalezas de comunicación del niño, pero también otras fortalezas fuera del habla y el lenguaje. Es importante que los adultos demuestren aceptación y minimicen las reacciones a las faltas de fluidez. Los niños captan nuestros pensamientos y emociones, y si los padres se sienten ansiosos o preocupados por el tartamudeo, puede crear un círculo vicioso en el que el niño comienza a tartamudear más porque siente una mayor presión.

Otros consejos a tener en cuenta:

  • 1. Evita terminar los pensamientos de un niño, incluso cuando tartamudea.
  • 2. Modele una forma fácil y relajada de hablar.
  • 3. Mantenga la franqueza y la honestidad. Si un niño menciona su tartamudeo, está bien reconocer que usted también lo notó.
  • 4. Escuche atentamente y, en general, céntrese en el contenido de lo que dice el niño y no en cómo lo dice.

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